THE HISTORIC PHOENICICULTURE IN ITALY: DESCRIPTION OF THE MEDIEVAL PALM GROVE OF BORDIGHERA (SANREMO-LIGURIA) AND OF THE ITALIAN PALMS CRAFT

A. Carassale, M.N. Dore , R. Castellana, P. Veziano
The Italian palmgrove of Bordighera is the northernmost of the date palm cultures (43°47’). It dates back to the Middle Ages, according to historical sources. Nothing, however, excluded an earlier presence of the date palm (Phoenix dactylifera). Phoenix has been evidenced in Europe since prehistoric times. This palm grove is atypical because exclusively devoted to the production of leaves, for the Jewish and Christian religious festivals. The work presented here are descriptions of cultivation techniques implemented in the palm grove of Bordighera, agro-oasis system, the craft of palm branches and its religious significance. The first results of these investigations suggest that these productions were part of a vast Euro-Mediterranean trade network, documented since ancient times from Palestine to Morocco, and later towards all European countries. They also seem to show that palm craft had a very strong symbolic dimension, which can make further assumptions about the story of the introduction of palms in Europe.

Résumé:
Située en Italie, la palmeraie historique de Bordighera est la plus septentrionale des cultures de palmier-dattier (43°47’). Elle remonte au moyen-âge, selon les sources historiques. Rien n’exclue toutefois une présence plus précoce du palmier-dattier (Phoenix dactylifera) sur le site, le genre Phoenix étant attesté en Europe dès la préhistoire. Cette palmeraie est atypique, car exclusivement consacrée à la production de feuilles, destinées aux communautés juives et chrétiennes pour leurs fêtes religieuses. Les travaux présentés ici portent sur la description des techniques de cultures mises en œuvre dans la palmeraie de Bordighera, de l’agro-système oasien, de l’artisanat du tressage des palmes et de sa signification religieuse. Les premiers résultats de ces investigations laissent penser que ces productions s’inscrivaient dans un vaste réseau commercial euro-méditerranéen, documenté dès l’Antiquité de la Palestine au Maroc, et par la suite en direction de l’ensemble des pays européens. Ils semblent aussi montrer que cet artisanat possédait une très forte dimension symbolique, qui permet d’émettre de nouvelles hypothèses sur l’histoire méconnue de l’introduction des palmes en Europe.
Carassale, A., Dore , M.N., Castellana, R. and Veziano, P. 2013. THE HISTORIC PHOENICICULTURE IN ITALY: DESCRIPTION OF THE MEDIEVAL PALM GROVE OF BORDIGHERA (SANREMO-LIGURIA) AND OF THE ITALIAN PALMS CRAFT. Acta Hort. (ISHS) 994:39-52
http://www.actahort.org/books/994/994_2.htm
Citrus cedar, historical sources, religion, soukkhot, Palm Sunday
French

Acta Horticulturae