What application method would be appropriate in fertilizer microdosing of traditional leafy vegetables in West Africa?

A. Adjogboto, D.D. Likpètè, P.B.I. Akponikpe, A.J. Djenontin, M.N. Baco, C.N.A. Sossa-Vihotogbe, E.K. Agbossou

The labor required for fertilizer hill placement constitutes a major adoption constraint of fertilizer microdosing for cereal crops. Hill placement of microdose on Traditional Leafy Vegetables (TLVs) often transplanted at higher plant density would not be a practical and sustainable option. To find an alternative of successful application of this technology in TLVs production, on-station experiment was carried out at Ina (Northern Benin) to assess the effect of methods and timing of fertilizer microdosing application on Amaranthus cruentus L. growth, yield and profitability. Three factors: i) urea-N rates with five levels (0, 20, 40, 60 and 80 kg ha-1, refereed as D0, D20, D40, D60 and D80, respectively), ii) timing of fertilizer application (0 and 14 days after transplanting), and iii) fertilizer application methods (hill placement, strip and broadcast application with urea diluted in water) were tested in a randomized complete block design with four replications. All plots received 5 t ha-1 of manure (except D80) in plots preparation. We found that the broadcast microdosing method performed equally, in terms of amaranth growth, yield and benefit, compared to the strip and hill placement application enabling farmer to save time and labor. The early timing of urea application also gave equal performance like at the two weeks after transplanting one, giving farmers a considerable slot of time for an effective application. In regards of the application rates, the application of 60 kg urea-N ha-1 combined with 5 t ha-1 of manure (dry basis), outperformed in terms of growth, fresh vegetable yield (FVY) and benefit the other rates. An improvement of FVY of 96, 56, 30 and 247% was achieved by D60 compared to the other rates. A significant improvement of average Net Margin of 268, 121 and 56% was achieved by D60 compared to D0, D20 and D40, respectively.

Résumé:

La demande en main-d’œuvre pour l’application au poquet d’engrais constitue une contrainte majeure d’adoption du microdosage d’engrais pour les cultures céréalières. L’application au poquet de la microdose sur les légumes-feuilles traditionnels (LFTs), souvent transplantés à une densité plus élevée, ne serait pas une option pratique et durable. Afin de trouver une solution alternative pour une application aisée de cette technologie dans la production des LFTs, un essai en station a été réalisé à Ina au nord Bénin pour évaluer l’effet de différentes méthodes et temps d’application de microdosage d’engrais sur la croissance, le rendement et la rentabilité de Amaranthus cruentus L. Trois facteurs: i) dose d’azote avec cinq niveaux (0, 20, 40, 60 et 80 kg ha-1, nommés D0, D20, D40, D60 et D80, respectivement), ii) le temps d’application (0 et 14 jours après le repiquage) et iii) la méthode d’application d’engrais (application au poquet, application en bande et l’épandage uniforme de l’urée après dilution dans de l’eau) ont été testés dans un dispositif en blocs aléatoires complets avec quatre répétitions. Toutes les parcelles ont reçu 5 t ha-1 de fumier (sauf D80) pendant la préparation des parcelles. Les résultats ont montré que l’épandage uniforme par microdosage a eu la même performance, en termes de croissance, rendement et de bénéfice pour l’amarante, que l’application en bande et au poquet permettant ainsi de faire d’économie du temps et de la main-d’œuvre. L’application précoce de l’urée a également enregistré une performance égale à celle tardive, donnant aux agriculteurs une période de temps considérable pour une application efficace. En ce qui concerne les doses d’azote, l’application de 60 kg d’urée-N ha-1 combinée à 5 t ha-1 de fumier a présenté les meilleures performances en termes de croissance, rendement en légume frais et de bénéfice par rapport aux autres doses. Une amélioration du rendement de 96, 56, 30 et 247% a été atteinte par D60 par rapport aux autres. Une amélioration significative de la marge nette moyenne de 268, 121 et 56% a été obtenue par celle-ci comparativement à D0, D20 et D40, respectivement.

Adjogboto, A., Likpètè, D.D., Akponikpe, P.B.I., Djenontin, A.J., Baco, M.N., Sossa-Vihotogbe, C.N.A. and Agbossou, E.K. (2019). What application method would be appropriate in fertilizer microdosing of traditional leafy vegetables in West Africa?. Acta Hortic. 1238, 11-20
DOI: 10.17660/ActaHortic.2019.1238.2
https://doi.org/10.17660/ActaHortic.2019.1238.2
Amaranthus cruentus L., urea-N rates, yield response, profitability, CRAN-Ina
English
1238_2
11-20

Acta Horticulturae