THE SOILS IN THE CONTEXT OF WORLDWIDE TROPICAL ZONES

V.D. Gomez-Miguel
In the traditional Pedology conception, tropical soils refer to those which have been developed in environmental and mainly climatic extreme conditions with copious precipitations and high temperatures. However, this analysis focused on soils that are formed in a tropical geographic context but their climatic conditions, through a suitable management, are advantageous to vine-growing in order to produce quality wines.
With this view, bio-geographic criteria that allows us to survey the potentially important zone to the development of a specialized viticulture are established; to sum up, the analysis is restricted to those tropical regions that are not excessive rainy (< 750 mm) and warm: isotherm of 20°C in January (N) and July (S) and with an average diurnal amplitude higher than the annual one. In these limits, important regions in Sub-Saharan Africa, such as the Sahel, the Eastern zone and Southwest of Madagascar, the Northwest of India, a great deal of Australia and South America (NE of Brazil) and Central America are included.
In this zone and in spite of that the pluviometry has been surveyed, the soils formation processes are really active (alteration and weathering, salts and gels and silica mobilization, hidromorphisme, vertisolization, planosolization etc) and the pedological variability promoted by them is very important (Entisols, Inceptisols, Vertisols, Alfisols, Ultisols, Aridisols and locally Oxisols, Mollisols, Andisols and Spodosols), mainly according to the rock type (lithology) and to the landscape (Geo-morphology).
In this context, the main soils in the tropical zone that have a vocation for viticulture are described and compared with similar and important ones in the traditional viticulture. Likewise, their limiting properties are commented and related to their management possibilities.


Resumen
En la concepción edafológica tradicional los suelos tropicales hacen referencia a los desarrollados en condiciones medioambientales y particularmente climáticas extremas con abundantes precipitaciones y elevadas temperaturas. Sin embargo, este análisis se centra en los suelos que se forman en un contexto geográfico tropical pero bajo condiciones climáticas que, mediante un manejo adecuado, son favorables al cultivo de la vid para la producción vinos de calidad.
Con esta perspectiva se establecen criterios biogeográficos que permiten acotar la zona potencialmente importante para el desarrollo de una viticultura especializada, en concreto, se limita el análisis a las regiones tropicales no excesivamente lluviosas (< 750 mm) y cálidas: isoterma de 20ºC en enero (N) y julio (S) y amplitud diurna media superior a la anual. Entre estos límites quedan incluidas importantes regiones del África subsahariana como el Sahel, la zona oriental y el sudoeste de Madagascar, el noroeste de la India, buena parte de Australia y de América del sur (NE de Brasil) y central.
En esta zona y a pesar de haber acotado la pluviometría, los procesos de formación de suelos son muy activos (alteración, movilización de sales y geles y de la sílice, hidromorfía, vertisolización, planosolización etc) y la variabilidad edáfica provocada por ellos muy importante (Entisoles, Inceptisoles, Vertisoles, Alfisoles, Ultisoles, Aridisoles y localmente Oxisoles, Mollisoles, Andisoles, Aridisoles y Spodosoles), sobre todo, en función del tipo de roca (litología) y del paisaje (geomorfología).
En este contexto, se describen los principales suelos con vocación vitícola de la zona tropical y se comparan con otros similares y de importancia en la viticultura tradicional. Asimismo, se comentan sus propiedades limitantes y se relacionan con las posibilidades de manejo.
Gomez-Miguel, V.D. (2011). THE SOILS IN THE CONTEXT OF WORLDWIDE TROPICAL ZONES. Acta Hortic. 910, 63-81
DOI: 10.17660/ActaHortic.2011.910.4
https://doi.org/10.17660/ActaHortic.2011.910.4
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