POTENTIAL EVAPOTRANSPIRATION OF PEACH PALMS UNDER SOUTHEASTERN BRAZIL CONDITIONS

J.S. Delgado-Rojas , M.V. Folegatti, V.A. Modolo , M.L.S. Tucci
The Amazonian peach palm (Bactris gasipaes Kunth), has been cultivated in southeastern Brazil for heart-of-palm production. Internationally known as a gourmet vegetable, the peach palm heart-of-palm market is expanding in Brazil. Due to its recent introduction in the southeastern Brazilian region, there are so far few studies on water consumption of the species. Being from an Amazonian habitat under a high rainfall throughout the year, the peach palm demands a suitable condition of soil water to yield economically. However, the Brazilian southeastern region, the main market for heart-of-palm in Brazil, shows seasonal soil water deficit, and thus, peach palms must be grown under irrigation. Aiming to quantify the water consumptive use of a peach palm commercial crop, to support an appropriate irrigation management, this experiment was designed to estimate the peach palms transpiration rate through sap flow measurements using the heat dissipation probe method. Sensors were installed in twelve peach palms divided into four classes, according to the main stem height and diameter, with three replications per class, to represent a standard peach palm clump of a commercial crop. Measurements have been carried out in nine year-old peach palms spaced 2 x 1 m, under irrigation, to evaluate the potential evapo¬transpiration. The calibration equation used was obtained in the laboratory by using a hydraulic system to simulate the sap flow. Partial results indicate the proper func¬tioning of the sensors under field conditions, showing reliability and consistency of values, when compared to the air evaporative demand. Further measurements have been performed such as the leaf area, which has been measured in the peach palms from this experiment and in other ten peach palms. The latter were used to evaluate the relative transpiration, as well as to extrapolate the results for the entire population.

Resumo
A pupunheira, espécie de palmeira amazônica (Bactris gasipaes Kunth), vem experimentando rápida expansão na região sudeste brasileira para produção de palmito, importante produto alimentício comercializado tanto no mercado brasileiro como no exterior. Por causa de sua recente introdução nessa região, há ainda poucos estudos com relação ao seu consumo hídrico. Por ser de origem amazônica, região com elevado índice pluviométrico, essa espécie demanda uma condição ideal de água no solo para que sua exploração comercial seja viável economicamente. Porém, parte da região sudeste, principal mercado de palmito, apresenta deficiência hídrica sazonal, levando à necessidade de utilização de irrigação para viabilizar a produção. Com o intuito de quantificar o consumo de água por uma plantação comercial de pupunheira, a fim de subsidiar manejo adequado de irrigação, foi realizado o presente estudo para estimar a transpiração da cultura utilizando o método de fluxo de seiva pela técnica da sonda de dissipação térmica. Foram instalados sensores em doze palmeiras classificadas por tamanho em 4 classes, com três repetições em cada classe para representar uma touceira de uma plantação comercial. Os estudos foram realizados em plantação de 9 anos de idade instalada em espaçamento 2 x 1 m, sob irrigação para garantir sua evapotranspiração potencial. A equação de calibração utilizada, conforme a metodologia mencionada foi obtida em laboratório empregando um sistema hidráulico para simular o fluxo de seiva. Os resultados mostram o bom funcionamento dos sensores em condições de campo, evidenciando boa confiabilidade e coerência dos valores quando comparados à demanda evaporativa ambiental. Entre outros dados complementares foram realizadas medidas de área foliar, tanto das plantas envolvidas diretamente nos estudos como de uma amostra de outras 10 touceiras, para determinar a transpiração relativa conforme a demanda evaporativa do ambiente e para extrapolação dos valores para toda a população.
Delgado-Rojas , J.S., Folegatti, M.V., Modolo , V.A. and Tucci, M.L.S. (2012). POTENTIAL EVAPOTRANSPIRATION OF PEACH PALMS UNDER SOUTHEASTERN BRAZIL CONDITIONS. Acta Hortic. 936, 95-102
DOI: 10.17660/ActaHortic.2012.936.10
https://doi.org/10.17660/ActaHortic.2012.936.10
Bactris gasipaes, sap flow, Granier flowmeter
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Acta Horticulturae